20. století je velkým technologickým skokem, zejména v medicíně. Jedním z takových vynálezů byl stroj, který zachraňoval lidské životy – tzv. Železná plíce.

Boj proti dětské obrně a zrození „železných plic“

Na začátku století zachvátila lidstvo epidemie dětské obrny . Nemoc měla mnoho následků a komplikací. Mimo jiné způsobila svalovou slabost, včetně hrudních svalů, způsobující respirační selhání.

Vakcína proti obrně byla objevena až v roce 1955. Vynález stroje zvaného „železné plíce“ byl pro mnoho pacientů jedinou šancí na přežití. Stroj vytvářel podtlak, který napodoboval fyziologický mechanismus výměny plynů. Byl to typ respirátoru, který se vyvinul pomocí různých mechanismů procesu dýchání, založeného na přetlaku. Mnoho lidí však uvízlo v železných plicích po celá desetiletí a žijí tam dodnes.

71 let života se „železnými plícemi“

Paul Alexander (77) z Dallasu v Texasu používá „železné plíce“ nepřetržitě od roku 1952. Paul onemocněl obrnou ve věku 5 let. Nemoc mu způsobila trvalé selhání dýchání. Princip fungování železných plic spočívá v tom, že pacient je umístěn do komory. Zařízení je utěsněno a vytváří uvnitř vakuum. Pumpa sníží tlak a způsobí roztažení hrudníku a vy se nadechnete, pak tlak klesne a vy vydechnete. Železné plíce představují neinvazivní podporu dýchání. Nevstřikuje uměle vzduch, ale nahrazuje svaly hrudníku.

Výroba byla zastavena v 60. letech 20. století a lidé používající železné plíce mají vážné problémy. Vážným problémem se však staly opravy a náhradní díly. Před několika lety začal mít Paul se svým přístrojem vážné problémy. To přímo ohrožovalo jeho život.

Pokračování na další straně

1
2